Vino d'annata

Che sapore ha un buon vino dopo 150 anni?

E che dire di uno sherry che precede la Rivoluzione francese? Lo specialista Noah May riferisce di una cena di Christie's Wine Department a Londra durante la quale importanti collezionisti hanno assaggiato vini che abbracciano tre secoli

In una fredda sera di dicembre dello scorso anno, un gruppo di assaggiatori esperti provenienti da tutto il mondo si è riunito nelle storiche sale riunioni di Christie's a Londra per valutare un raro gruppo di vini realizzati in un'ampia gamma di stili che hanno attraversato tre secoli.

È stata l'ultima di una lunga storia di cene enogastronomiche curate dal Reparto vini di Christie, in cui abbiamo cercato di comunicare la longevità e il singolare fascino dei vini più pregiati nel tempo.

La serata è iniziata con uno dei più grandi voli di vini "bianchi" che avrei mai ragionevolmente aspettato di assaggiare, e da lì ha intrapreso un viaggio straordinario. Questi sono alcuni dei miei appunti di degustazione di un'occasione memorabile.

Vini bianchi

Siamo partiti con un inizio leggermente infausto con a 1905 Arbois Bianco era solo un po' troppo stravagante, troppo feroce e stridente, quindi l'abbiamo sostituito con il backup: 1896 Castello Chalon. Da lì, abbiamo coperto cumulativamente quattro secoli e mezzo e una gamma di sensazioni caleidoscopiche e profondamente evocative.

Castillo Ygay del Marchese de Murrieta i bianchi sono vini leggendari. Di colore intenso, ossidanti e di carattere sempre generoso, possono durare molti decenni, ma raramente si ha l'opportunità di riassaporare 1878, soprattutto in mezza bottiglia. La nostra minuscola bellezza soffiata a mano proveniva direttamente da Murrieta ed era stata prudentemente ritappata tre volte (1928, 1957 e 1988) durante la sua lunga vita.

All'assaggio, il merito di tutto quel duro lavoro è stato subito evidente. Il vino era magnifico. C'era una pungenza oleosa nel suo cuore mieloso e ceroso e un senso di complessità stratificata, che era incantevole e durava a lungo dopo che il vino era sparito.

Sherry manzanilla è tipicamente bevuto giovane, poco dopo il rilascio, ed è apprezzato per il suo sapore fresco, floreale e salato, idealmente con prosciutto spagnolo nella stagione calda. Questa bottiglia era diversa: imbottigliata ad Apsley House, la casa londinese dei Duchi di Wellington, nel 1865. Abbiamo travasato il vino e si è versato giallo paglierino nella caraffa.

A più di 150 anni, sembrava quasi un giovane en rama Manzanilla. Alla degustazione, il 1865 era ben equilibrato, gessoso e leggermente nocciolato con un caratteristico bordo affumicato. Il suo colore e l'andatura giovanile rendevano difficile credere che fosse stato imbottigliato quando Abraham Lincoln era presidente degli Stati Uniti.

L'ultimo vino del volo, un altro sherry, ci riportò indietro di quasi un secolo, fino al 1779, 10 anni prima della Rivoluzione francese. Questa è stata un'esperienza storica e umiliante. L'etichetta diceva semplicemente Gerez 1779: testo sbiadito su una bottiglia antica e irregolare. Non era chiaro se il vino fosse mai stato ritappato, ma il tappo che abbiamo estratto dalla bottiglia avrebbe potuto ragionevolmente essere originale: era così corto, rimpicciolito e saturo.

Sorprendentemente, il vino è stato versato con una bella chiarezza: un'ambra profonda e dorata nel bicchiere. Tabacco, tè, cuoio e note di vecchi mobili caratterizzano il naso. Il vino era simile a un vecchio Amontillado nello stile: completamente secco, ossidante e con un tocco di pesantezza alcolica. Il tavolo è stato messo a tacere mentre assaporavamo questo momento bellissimo e inquietante.